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Speciale Bangkok

Estremo Oriente - Thailandia - 31.01.2020

Alla scoperta di Bangkok, capitale della Thailandia, della sua storia e delle attrazioni da non perdere

Contenuti

 

Una metropoli dai due volti

Bangkok si trova lungo il corso del fiume Chao Praya, nei pressi del Golfo della Thailandia, ed è la capitale della nazione. Parliamo di una delle città più dinamiche del sud est asiatico, con una fiorente economia e protagonista di un recente e folgorante sviluppo industriale.

La città è una delle più entusiasmanti capitali mondiali, conosciuta anche come Krungthep, “la Città degli Angeli”. Con i suoi 6 milioni di abitanti, Bangkok è una affascinante metropoli dai due volti: da un lato c’è la città vecchia dove potrai ammirare templi e palazzi del 18esimo secolo, mentre dall’altro c’è la città moderna dove si concentrano le aree commerciali e quelle di sviluppo a ridosso del Chao Praya.

I viaggiatori che visitano la città possono dunque visitare non solo le attrazioni monumentali storiche e culturali o godere del relax in magnifici parchi, ma anche trovare divertimento, vita notturna, shopping, cucina di altissimo livello o anche optare per una semplice passeggiata sulle sponde del “fiume dei Re”.

Tra i punti di interesse maggiori ci sono il Palazzo Reale e il Tempio del Buddha di Smeraldo, o Wat Phra Kaeo: una fortezza bianca domina su questa parte della città, come un baluardo a difesa dei numerosi templi dorati, delle spiraleggianti torri e delle splendide decorazioni che non mancheranno di sorprenderti.

Non puoi mancare una visita alla cappella personale del Re, il Wat Phra Kaeo, dove potrai ammirare anche il famoso Buddha di Smeraldo, Sacro Protettore di tutta la Thailandia. Imperdibili anche il Museo Nazionale, il Tempio del Buddha d’Oro con al suo interno una statua del Buddha risalente al periodo Sukhotai fatta d’oro massiccio e il famoso Mercato Galleggiante, un luogo ricco di suggestione e tradizione che rappresenta anche uno spaccato molto interessante del popolo che vive lungo gli argini del fiume. Prima di esaminare più nel dettaglio le principali attrazioni culturali che meritano di essere visitate, passiamo in rassegna la storia di questa suggestiva città, il clima e le molte opportunità a disposizione per gli amanti dello shopping sfrenato.
 

Bangkok, a spasso nella storia

Un tempo, la città di Bangkok non era altro che un villaggio di nome Bang Makok, dotato di un piccolo porto e in cui vivevano degli immigrati cinesi che commerciavano con Ayutthaya, che a quell’epoca era la capitale del Siam. Nel 1767 Ayutthaya venne rasa al suolo, re Taksin spostò la capitale a Thonburi e nel 1782 re Rama I portò la capitale del regno a Bang Makok, proprio di fronte a Thonburi.

Il re fece dunque edificare grandi edifici, tra cui proprio il Grande Palazzo Reale, facendo si che la città di Bang Makok venisse ribattezzata Rattanakosin, ovvero “città del gioiello di Indra“, una delle divinità più adorate nel paese. Nel Grande Palazzo Reale venne quindi edificato il complesso templare di Wat Phra Kaew, dove fu poi portato il famoso Buddha di Smeraldo.

L’isola di Rattanakosin, attorno alla quale si è poi sviluppata tutta la città, è stata creata sempre dal re, che volle venisse scavato un fossato per ragioni di difesa. Il nome ufficiale della città fu cambiato in Krung Thep Maha Nakhon, che sta a significare “capitale degli angeli”, ma i popoli di Thailandia e del Laos la chiamano semplicemente Khrung Thep. Il nome con cui la conoscono in tutto il mondo è però Bangkok, derivante dalla contrazione di Bang Makok.

Si ritiene che il primo edificio ad essere costruito fu il santuario di Lak Mueang, nel 1782, data che viene indicata anche come quella della fondazione della città. Ci vollero poi imponenti lavori per edificare i templi, i palazzi e i canali necessari al suo sviluppo. La canalizzazione continuò senza sosta fino al 1910, ma fu anche necessario bonificare grandi tratti del terreno di origine paludosa e lo sviluppo di vie di comunicazione di terra visto che ce ne erano solo di acquatiche.

Gran parte dello sviluppo economico di Bangkok è dovuta al suo porto, che re Rama III fece ingrandire per poter stabilire rotte mercantili con l’estero. Siamo intorno alla metà del mille e ottocento e Bangkok è già una grande realtà in grado di rivaleggiare con Singapore per quanto riguarda gli scambi con la Cina.

Alcuni anni dopo re Rama IV siglò diversi accordi con le potenze occidentali, soprattutto l’Inghilterra, potenziando e arricchendo il traffico commerciale anche se al costo di limitare l’autonomia nazionale. Conscio dell’importanza dello sviluppo scientifico e tecnologico, il re fece anche costruire le prime vere e proprie strade a Bangkok, che ne era ancora sprovvista.

Fu il suo successore, Rama V a continuare ad ampliare le strade cittadine e realizzare la Scuola di Formazione per il Servizio Civile, che divenne poi l’Università Chulalongkorn. In seguito ad un viaggio in Italia, Rama V rimase stregato dalla bellezze architettoniche torinesi e a partire dalla fine del 19esimo secolo vennero invitati ingegneri, architetti e artisti italiani per progettare e costruire edifici, monumenti e ponti nella città che ancora oggi ne aumentano il fascino.
 

Lo shopping, il cibo e il clima

Per quanto riguarda lo shopping, Bangkok è tra le città del mondo più amate dai turisti che cercano destinazioni ideali per fare acquisti. La capitale thailandese ti offre una vasta scelta di lussuosissimi centri commerciali dove trovare articoli firmati e griffe famose. Alternativamente, nelle vie della città potrai trovare mercatini e bancarelle con prodotti tipici, tessuti colorati e gioielli artigianali. Di tutto e per tutte le tasche, quindi.

La zona della città più “in” per lo shopping moderno è quella di Siam, dove troverai dei centri commerciali all’avanguardia come Siam Discovery, Gaysorn Plaza e Siam Paragon. Siamo al centro di Bangkok e potrai arrivarci scendendo con la metropolitana alla stazione BTS Siam. In questo cuore pulsante della città, potrai dedicarti a divertimento e shopping per tutto il giorno, potendo anche usufruire di tutti i servizi di cui potresti aver bisogno come ristoranti, bar e cinema.

Non solo negozi e centri commerciali, però. Troverai infatti tantissime bancarelle dove acquistare come i giovani locali e gli studenti dell’università sia indumenti che scarpe all’ultimo grido. Se la merce sulle bancarelle non dovesse piacerti potrai trovare poco lontano Central World Plaza e il The Platinum Mall, un grande magazzino specializzato sull’abbigliamento. Se invece cerchi gadget e tecnologia lungo la strada ci sono i sette piani del Pantip Plaza, dove trovare di tutto, dai computer ai telefoni.

Shopping notturno? Ma certo! Sulla via Silom ti aspetta il Suan Lum Night Bazaar, il mercato notturno dove troverai tante altre bancarelle ad ogni ora, mentre avvicinandoti nei pressi di Patpong scoprirai tantissime offerte e clienti che comprano vestiti, orologi, statuette, borse e valigie. Non dimenticare che parte integrante dello shopping a Bangkok consiste nel tirare sul prezzo e contrattare con il venditore.

Se vuoi mangiare qualcosa di speciale, la scelta migliore sono i vari locali lungo le strade del quartiere cinese Yaowarat. Poco distante c’è poi Pahurat, anche detto “piccola India”, dove ti aspetta il più grande mercato di stoffe della Thailandia. E’ proprio qui che i thailandesi vengono a scegliere i tessuti migliori sia per i propri vestiti che per la propria casa.

Sono i monsoni ad influenzare maggiormente il clima della Thailandia. Dall’inizio dell’estate fino alla metà circa di novembre ci sono abbondanti precipitazioni, mentre da novembre a marzo è il periodo più secco. In questo periodo le temperature nel nord del paese sono sensibilmente più basse rispetto al sud, con minime notturne di 15°. La stagione calda e secca ha una durata differente a seconda di quanto ci spostiamo da meridione a settentrione, dove dura fino a 6 mesi. La parte peninsulare a sud è detta “delle due stagioni” e il monsone di nordest può causare piogge da maggio fino a tutto dicembre.

 

Cosa vedere a Bangkok

Il Grande Palazzo Reale

Il Phra Borom Maha Ratcha Wang, il Grande Palazzo Reale, è una delle meraviglie da non perdere di Bangkok. Parliamo di un affascinante complesso di edifici che sono la residenza ufficiale dei sovrani della Thailandia. Qui si svolgono tutte le cerimonie reali e sempre qui si trova l’ufficio della famiglia reale. Visitando il Grande Palazzo Reale resterai ammirato dalle sue splendide architetture. Il complesso si divide in quattro parti: il cortile interno, quello esterno, quello centrale ed infine il Wat Phra Kaew. Il cortile interno si trova a nord e anticamente era permesso l’accesso solo alle donne. Quello esterno si trova a sud ed è dove sorgono i palazzi che un tempo erano sede dei vari ministeri, del Tesoro e della Guardia Reale. Gli edifici più importanti si trovano nel cortile centrale, come il Phra Thi Nang Chakri Maha Prasad, dov’era la sala del Trono, dove il sovrano dava udienza e dove veniva riunita la corte. Infine, il Wat Phra Kaew è il famoso tempio del Buddha di Smeraldo, un luogo di culto importantissimo che merita un capitolo a parte.

Wat Phra Kaew

Il nome completo del Tempio del Buddha di Smeraldo è in realtà Wat Phra Sri Rattana Satsadaram, che in italiano sta a significare “Residenza del Sacro Gioiello di Buddha”. Parliamo di un tempio di fondamentale importanza, dove potrai ammirare una delle statue più venerate del buddhismo Theravada. Anticamente, il tempio fu costruito col duplice intento di ospitare la statua sacra e di diventare la Cappella Reale. Visitandolo rimarrai a bocca aperta davanti allo spettacolo offerto non solo dalle sue architetture ma anche dalle opere d’arte buddhista siamese, sia scolpite che dipinte, conservate al suo interno.

Il mercato galleggiante di Kwan Riam

Quella dei mercati galleggianti è una delle più antiche tradizioni thailandesi. Quello di Kwan Riam alla periferia di Bangkok è un perfetto esempio di come il vecchio intento di commerciare che avevano le comunità agricole di un tempo si sia fuso con il turismo e la modernità. A differenza di quello di Damnoen Saduak, quello di Kwan Riam non è solo un mercato, ma un luogo dove la tradizione del mercato galleggiante si è evoluta abbracciando anche altro, rendendolo un luogo dove passare una domenica tranquilla tra shopping e servizi vari come ristoranti, negozi di souvenir, pasticcerie, intrattenimenti per i più piccoli perfino con animali, danzatrici per intrattenere i grandi, templi per pregare e perfino la possibilità di fare dei mini tour in barca.

Il Wat Pho

Il Wat Pho è uno dei templi thailandesi più affascinanti. Si trova poco distante dal Palazzo Reale ed è conosciuto anche come “Tempio del Buddha Sdraiato”. In una delle costruzioni all’interno del complesso templare, è custodita infatti un’enorme e magnifica statua con i piedi in madreperla sui quali poter ammirare 108 scene buddiste. Storicamente questo tempio è stato sede della prima scuola di massaggio thai e visitandolo potrai anche ammirare i suoi famosi e splendidi Phrang, le pagode in marmo bianco in stile khmer.

La Chinatown di Bangkok

A Odeon Circle troverai il grande ingresso cerimoniale che conduce a Chinatown. Il quartiere cinese si sviluppa lungo Yaowarat Road fino a giungere al Canale di Ang Ong, proprio al limitare del quartiere reale. Lungo la via troverai moltissimi negozi di oreficeria ed è per questo che a Bangkok chi vuole acquistare oggetti in oro si reca a Chinatown. Allontanandosi dalla strada è poi possibile trovare davvero ogni tipo di merce e prodotti, quindi passeggiando potrai fare ottimo shopping.

Il Wat Arun

Una delle bellezze che noterai navigando sul Chao Praya è il Wat Arun, anche detto Tempio dell’Alba. Ci troviamo in un quartiere popolare, quello di Thonburi, nel distretto di Bangkok Yai. E’ qui che rimarrai di stucco vedendo questo maestoso complesso di edifici religiosi che deve il suo nome alle incredibili rifrazioni cromatiche che si possono vedere alle prime luci del mattino. Le sue guglie sono decorate con una miriade di frammenti di porcellana cinese brillanti e volendo potrai arrivare su, fino alle terrazze superiori e alla meravigliosa vista sul Chao Praya che offrono.

Wat Traimit, il Tempio del Buddha d’oro

Il Tempio di Wat Traimit è un luogo di culto molto speciale, un piccolo complesso templare sacro al Buddhismo Theravada. Ci troviamo nel quartiere cinese di Chinatown situato nel distretto di Samphanthawong, nella zona di Yaowarat, la Chinatown di Bangkok, in Thailandia. Qui ammirerai la statua d’oro del Buddha più grande del mondo, alta quattro metri e mezzo e del peso di oltre cinque tonnellate. Il Wat Traimit è uno dei luoghi sacri più visitato e noto in tutta la nazione.

Il Wat Benchamabophit

Il Wat Benchamabophit, noto anche come “il Tempio di Marmo” è stato edificato nel 1899 e deve il suo nome al fatto che è stato interamente realizzato in marmo di Carrara. Per questo tempio è stato scelto un mix tra lo stile religioso tipico thailandese e influenze di origine europea. Un Buddha d’oro è custodito nel bot principale e sul retro del tempio principale potrai ammirare 50 immagini in bronzo del Buddha realizzate in stili diversi.

Il Chao Praya River Express

Volendoti spostare per Bangkok, uno dei modi più suggestivi e pratici per evitare il traffico è sicuramente attraverso il fiume Chao Praya. Ti basterà pagare un biglietto che ha validità per tutta la giornata e grazie al Chao Praya River Express avrai modo di salire su numerose imbarcazioni e raggiungere rapidamente i punti nevralgici e le maggiori attrazioni della città, compreso il centro storico.

Il Chetuchak Market

Il Chatuchak Market , con le sue circa 15mila bancarelle, è uno dei più grandi mercati del globo e occupa una vasta area ogni fine settimana in cui si tiene. Qui troverai merci che arrivano da tutta la nazione a prezzi molto convenienti, sempre a patto di contrattare con i venditori come vuole la tradizione. Se sei interessato agli acquisti, una visita al Chatuchak Market è assolutamente imperdibile. Avrai infatti modo di mettere le mani non solo su prodotti industriali ma anche artigianali, oltre ovviamente al piacere di immergersi in una suggestiva realtà tipica thailandese.
 

In viaggio a Bangkok con Veratour

Per te che hai scelto un viaggio da sogno in Thailandia e vuoi visitare Bangkok, Veratour ha pensato al Tour I Tesori della Thailandia: arrivo a Bangkok, dove pernotterai alcuni giorni per poterne apprezzare nel migliore dei modi tutte le attrazioni; ti sposterai poi verso il nord del Paese, per finire la parte itinerante del programma di viaggio con due tappe imperdibili: Chang Rai e Chang Mai. Da lì, un comodo collegamento aereo ti porterà a sud nella magica isola di Phuket, dove trascorrerai un soggiorno mare all'insegna del relax e dei comfort offerti dal nostro Veraresort Thavorn Palm Beach, da dove peraltro potrai decidere di effettuare tante escursioni.

Ma Bangkok è presente in tutte le proposte di tour e minitour Veratour della Thailandia, e il city break Iconic Bangkok (un programma di 4 giorni e 3 notti alla scoperta della città) è inoltre combinabile anche con soggiorni mare a Phuket, Koh Samui o Maldive.

Con Veratour voli in Thailandia a scoprire le meraviglie di Bangkok! La tua vacanza ideale è a portata di mano, devi solo afferrarla! Sii tu il protagonista e vivi il sogno!

Cosa aspetti? Scegli il periodo migliore per partire e inizia a fare le valige!
 


 
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